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Concepto de humedad en el aire

Humedad etimológicamente significa contenido de agua. Humedad del aire es, consecuentemente, de la cantidad de agua contenida en el mismo. 

La cantidad de agua que una masa de aire puede contener no es constante, sino variable en función de la temperatura y presión del aire. Para un lugar determinado y a las mismas condiciones atmosféricas, cada 10ºC de aumento de temperatura se duplica aproximadamente la capacidad de contener vapor de agua en el aire ambiente. Así pues, hay dos medios generales de expresar la medida de la humedad del aire:

  • Humedad absoluta o contenido de vapor de agua en el aire, normalmente se expresa en gramos de agua por kilogramo de aire seco y no varía con el calentamiento o enfriamiento del aire.

  • Humedad relativa o contenido porcentual de vapor de agua en el aire sobre el máximo posible a una temperatura determinada. La humedad relativa disminuye al calentar el aire y aumenta al enfriarlo.

Los sistemas de calefacción elevan la temperatura del aire, por lo que su humedad relativa disminuye. El aire seco, con baja humedad relativa, tiende a tomar vapor de agua de los elementos existentes en el entorno que le rodea, tales como muebles, suelos, materiales de decoración, y de los seres vivos, tracto respiratorio, piel, cabellos, etc.

Los entornos provistos de calefacción que no controlan sus niveles de humedad relativa mediante humectadores pueden tener habitualmente, en función del salto térmico, humedades relativas inferiores al 30%.